Une activité physique adaptée et régulière permet de limiter les rechutes de 40 % et d’améliorer la survie de 40 % .Faire du sport, c’est bon pour la santé. Le message est clair. Faire du sport quand on est atteint d’un cancer a de multiples bienfaits, c’est moins connu. Une étude menée par la Cami – fédération nationale Sport & Cancer, association créé en 2000 par le cancérologue Thierry Bouillet et le karatéka Jean-Marc Descotes –, et le laboratoire Amgen, s’est penchée sur le vécu des patients et des soignants et les conditions d’accès aux activités physiques.

Présentée mercredi 12 octobre, l’étude a porté sur 1 544 patients – une majorité de femmes, dont les deux tiers souffraient d’un cancer du sein. Parmi les bénéfices attendus, les patients interrogés citent en tête l’amélioration de la qualité de vie et du bien-être (99 %), des chances supplémentaires de guérir (83 %) et la réduction de la fatigue et des douleurs.

Certains chiffres peuvent surprendre toutefois : 74 % des patients ont continué à pratiquer une activité physique malgré leur maladie. Mais les freins sont nombreux. Plus de la moitié des soignants également interrogés lors de cette étude (894 soignants dont 41 % d’oncologues) méconnaissent les recommandations et parfois même l’existence de programmes d’activité physique et sportive pour les patients touchés par le cancer et n’en parlent pas forcément. Autre frein, la surcharge de travail. Bien souvent, les professionnels de santé ne savent pas toujours où adresser leurs patients pour un sport adapté.

Du côté des patients, la fatigue est le principal frein évoqué à la pratique d’une activité physique (51 % des patients). Suivi par le manque de courage (41 %). Les idées reçues comme « il faut se reposer », ou « c’est incompatible avec la chirurgie, les douleurs », sont encore tenaces.

Jérôme Rivkine en témoigne : lorsqu’on lui annonce un cancer du poumon avec un pronostic sombre, il y a trois ans, à l’âge de 37 ans, ce père de deux enfants de 5 et 1 ans, se dit « au fond du trou : le sport ne figurait pas parmi mes priorités », a-t-il rappelé lors de la conférence de presse. Ce n’est qu’au bout de plusieurs mois qu’il s’est mis à pratiquer le karaté avec la Cami. Il vient de publier Les cinq saisons (L’Harmattan, collection récits de vie, 198 pages 21,50 euros).

Les données de la littérature scientifiques sont claires : une activité physique adaptée, pratiquée de manière régulière permet de limiter les rechutes de 40 %, d’améliorer la survie de 40 % et de réduire les effets secondaires liés aux traitements anticancéreux, notamment la fatigue, résume le docteur Thierry Bouillet.

Une méta-analyse a ainsi fait état d’un risque de mortalité réduit de 34 % chez les femmes atteintes d’un cancer du sein localisé et pratiquant une activité physique « suffisamment soutenue et régulière » (150 minutes par semaine en trois séances). Le même effet se retrouve chez les patients atteints de cancer du colon, à condition de pratiquer une activité encore plus soutenue.

« C’est un véritable médicament, il faut établir les modalités de prescription, quelle dose, quelle fréquence, et l’adapter à chaque cas »

Lire la suite : Le sport, un médicament contre le cancer

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