Le phénomène des îlots de chaleur urbain transforment les villes en four. Explications avec Erwan Cordeau, de l’Institut d’aménagement et d’urbanisme.

Un bref épisode d’intenses chaleurs touche douze départements français depuis mardi 19 juillet. L’alerte canicule y est maintenue jusqu’à mercredi soir au plus tôt. Des températures amplifiées dans les villes par les îlots de chaleur urbains. Erwan Cordeau, chargé d’études sur le climat, l’air et l’énergie à l’Institut d’aménagement et d’urbanisme, en présente les causes ainsi que les mesures qui s’imposent pour atténuer le phénomène.

Comment explique-t-on ces pics de température en ville ?

Erwan Cordeau : Ces températures plus élevées sont principalement liées aux îlots de chaleur urbains. Ceux-ci sont produits par l’omniprésence de surfaces minérales qui emmagasinent l’énergie lumineuse. Les chaussées, les routes et les bâtiments emmagasinent la chaleur du soleil alors que la végétation joue un rôle d’atténuation en rafraîchissant l’air.

La journée, la chaleur s’accumule dans les matériaux avant d’être progressivement restituée la nuit. Le vrai phénomène d’îlot de chaleur n’a donc lieu que la nuit, lorsque les surfaces urbaines se refroidissent très lentement. Plus les rues ont la forme d’un canyon urbain, c’est-à-dire étroites et bordées de hauts murs, plus la chaleur a du mal à se dissiper. La ville se refroidit alors plus difficilement encore.

Dans un espace rural, les sols, la végétation et les surfaces aquatiques vont restituer l’eau qu’ils contiennent par évaporation. Ce faisant, ces éléments rafraîchissent l’atmosphère. D’où l’énorme contraste qu’on peut observer entre l’espace urbain et rural.

De quel ordre peuvent être les écarts de température créés par les îlots de chaleur ?

Entre une rue chaude de la ville et un espace vert, on peut observer un écart de température de 4 à 5 °C. Entre l’espace rural et cette même rue, l’écart peut aller jusqu’à 10 °C, voire plus selon l’amplitude de la vague de chaleur.

Lire la suite : Canicule : « Entre un espace rural et la ville, l’écart de température peut être de plus de 10 °C » Le Monde

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