Pourquoi les personnes âgées dorment moins bien

Le sommeil haché viendrait de la perte de certains neurones d’une zone du cerveau.

Source: sante.lefigaro.fr

"Lorsque l’on vieillit, le sommeil devient plus léger, il est plus difficile de s’endormir et on se réveille plus tôt. Selon le Pr Saper, il existe dans notre cerveau une bascule veille-sommeil avec d’un côté la pression d’éveil, plus ou moins maintenue par l’activité, et, de l’autre, la pression de sommeil qui augmente au fil de la journée.

Lorsque cette dernière devient trop forte, on s’endort. Même dans les pires conditions. (…)

Or, pour Saper et ses collègues, la baisse de la vigilance proviendrait normalement «d’un groupe de neurones situés dans une petite zone du cerveau (le noyau intermédiaire) qui contient de la galanine, un neurotransmetteur inhibiteur capable d’éteindre les cellules du cerveau impliquées dans l’éveil», explique-t-il au Figaro. Ces neurones à galanine, activés pendant que l’on dort, seraient donc les véritables «gardiens du sommeil» en endormant le système d’éveil. Mais qu’ils viennent à manquer, comme c’est le cas chez de nombreuses personnes âgées ou en cas de maladie d’Alzheimer, et la fragmentation du sommeil apparaît."

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